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Síndrome de Wernicke – Korsakoff

Wernicke-Korsakoff-portada

Es una combinación de dos enfermedades neuronales, la encefalopatía de Wernicke y el Síndrome de Korsakoff.

Éstas se unen porque comparten el mismo causante, de modo que son una especie de enfermedad degenerativa neuronal combinada.

El conocimiento de esta enfermedad ha sido muy escaso durante muchos años, pero la ciencia avanza y con ella la comprensión del hombre y sus patologías.

Hoy en día, el Síndrome de Wernicke Korsakoff, es un enfermedad reconocida y muy estudiada.

¿Qué es el Síndrome de Wernicke-Korsakoff?  

Esta es una enfermedad compuesta, que se caracteriza por la carencia de vitamina B1 o mejor conocida como Tiamina a nivel cerebral.

Los nombres de estos trastornos se deben a las personas que realizaron los estudios iniciales y más significativos de estas patologías.

La enfermedad de Wernicke, fue detalla en 1881 por Carl Wernicke y la de Korsakoff en 1887, por el psiquiatra de origen ruso Korsakoff.

Encefalopatía de Wernicke

La encefalopatía de Wernicke, es un trastorno que se relaciona con una mala absorción de vitamina B1.

Es causada por una dieta excesiva de Hidratos de Carbono y por el consumo excesivo de alcohol.

Sus síntomas están relacionados directamente con la ataxia y pérdida en el control del movimiento ocular.

Incide directamente en el Tálamo y al Hipotálamo.

Amnesia Talámica o síndrome de Korsakoff

Por otro lado, el síndrome de Korsakoff se relaciona principalmente con el deterioro de la capacidad de memoria y el aprendizaje.

Es decir, sus efectos están más enmarcados hacia el área cognitiva y las estructuras asociadas.

El origen más recurrente de este síndrome, es el abuso de sustancias psicotrópicas y alcohol.

Causas del Síndrome de Wernicke-Korsakoff

El causante de ambas enfermedades, es la falta de Tiamina en la corteza cerebral.

Dicha falta es la que va a generar los dos cuadros patológicos, que se van a unir provocando que sus efectos, actúen en diferentes estructuras nerviosas.

El déficit de Tiamina está relacionado con tres potenciales agentes:

  • Como reiteramos en anteriores oportunidades, el abuso de alcohol, es el principal causante de este déficit.
  • Mala digestión y absorción de los alimentos, de modo que el cuerpo no es capaz de tomar las sustancias esenciales o vitaminas.
  • Puede aparecer como efecto adverso de cirugía para la pérdida de peso.

¿Cuáles son los síntomas de este síndrome? 

En líneas generales la Wernicke-Korsakoff presenta una serie de signos, que activan las alertas en el diagnóstico médico.

Entre ellas encontramos para el síndrome de Wernicke las siguientes:

  • Comienzan a aparecer problemas en la habilidad de coordinar movimientos.
  • Problemas para caminar de forma estable.
  • Aparecen movimientos espasmódicos o temblores en los miembros inferiores.
  • Movimientos oculares descontrolados, que dificultan la visibilidad de las personas.
  • La persona puede tener momentos de confusión, a causa del daño generado en estas estructuras.
  • Estado de apatía.
  • La persona puede perder toda la actividad a nivel mental, de modo que si no es controlado puede caer en un coma del que quizás no despierte.
  • Ataxia.

En el caso de los síntomas de Korsakoff son los siguientes:

  • Amnesia anterógrada y retrógrada:

Es decir, pierde la capacidad de memoria de los hechos recientes y pasados.

  • Comienza a inventar o mezclar historias, para rellenar los vacíos que no recuerda.
  • Se presentan alucinaciones de cualquier tipo, bien sea, visuales, auditivas y/o olfativas, entre otros.
  • Puede perder casi totalmente la memoria.

¿Cómo detecta el médico la presencia de la Wernicke-Korsakoff?

Lo hace en una consulta médica, con ayuda del historial médico y la entrevista hacia la persona y principalmente a la familia, se puede detectar la presencia de una enfermedad neurodegenerativa.

Se realiza para el síndrome de Wernicke-Korsakoff diagnóstico diferencial.

Cuando hay una sospecha, automáticamente se comprueba mediante pruebas y exámenes clínicos.

Los cuales pueden identificar si existen los siguientes problemas:

  • Anormalidad en el movimiento ocular.
  • No hay capacidad refleja del cuerpo.
  • La frecuencia cardíaca está aumentada y la presión arterial baja.
  • Musculatura atrofiada y debilitada.
  • Mala coordinación y problemas al caminar.

Se procede a realizar los siguientes exámenes:

  • Medición de los niveles de proteína en sangre "albúmina sérica", para descartar o verificar si hay un causante nutricional.
  • Medición de los niveles séricos de la Tiamina o vitamina B1.
  • Actividad de los glóbulos rojos.
  • Medición de la cantidad de enzimas en el hígado.

Tratamiento del Síndrome de Wernicke-Korsakoff

Este síndrome por los momentos no tiene cura, pero los esfuerzos médicos por encontrarla continúan.

Sin embargo, existe un excelente tratamiento para minimizar los efectos progresivos de éste síndrome.

Lo cual es importante conocer, pues te permitirá vivir tranquilo con el Wernicke-Korsakoff.

¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento es mayormente de tipo preventivo, es decir, que involucra un cambio en el estilo de vida de la persona.

Esto se basa en realizar los siguientes procedimientos:

  • Eliminar completamente el consumo de alcohol o cualquier otra sustancia psicotrópica.
  • Suministro endovenoso de vitamina B1.
  • Mejorar de forma rotunda los hábitos alimenticios, esto es esencial, porque eres lo que comes.
  • La psicología es muy buena, pues permite mejorar la comunicación y las relaciones con el entorno.
  • La fisioterapia es de gran ayuda, para tratar las afecciones musculares de la persona.

¿Es muy sencillo no? Pues es algo, que puedes realizar fácilmente, no es costoso ni muy difícil.

El tratamiento definitivamente más eficaz es cambiar el estilo de vida y alimentación.

Medidas Preventivas para el Wernicke-Korsakoff

Llevar una vida sana definitivamente te evitará muchos problemas en un futuro inmediato.

Porque si se analiza de fondo, esta enfermedad tiene en su trasfondo una clara evidencia de una vida descontrolada.

Abuso de alcohol y de carbohidratos en la primera línea.

Por tal razón, a todas las personas se les recomienda lo siguiente:

  • El alcohol si va a ser consumido, debe ser en cantidades moderadas.
  • Reducir el exceso de carbohidratos en la dieta.
  • Visitar al Nutricionista, en el caso, de que padezca tanto de obesidad, desnutrición o estés en los valores aparentemente normales.
  • Está comprobado que hacer ejercicios, elimina las toxinas en el cuerpo, reduciendo significativamente el factor de riesgo para la enfermedad de Wernicke Korsakoff.
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