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Enfermedad del Alzheimer o demencia senil

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La enfermedad del Alzheimer es una de las enfermedades neurodegenerativas más conocidas en todo el mundo.

Tanto es así, que la OMS decretó el 21 de septiembre como el Día Internacional del Alzheimer.

Para que las personas se preocuparan por conocer toda la información que se tiene sobre esta condición.

Alzheimer Definición y AcetilColina

El Alzheimer es primeramente una enfermedad neurodegenerativa, es decir, que hay afecciones neuronales progresivas.

También es conocida bajo el nombre de Demencia Senil.

Cuando hay presencia de esta enfermedad, hay un deterioro en el tejido cerebral y una disminución en la producción de AcetilColina (ACh).

AcetilColina

Esta es una sustancia conocida como neurotransmisor, que interviene en la ejecución de distintas funciones del sistema nervioso.

La deficiencia de AcetilColina es uno de los causantes de la demencia senil o Alzheimer.

Alzheimer Causas 

Esta enfermedad, tiene múltiples agentes que incrementan la posibilidad de su aparición.

Entre ellas podemos nombrar:

  • El sexo femenino es más propenso a padecer alzheimer.
  • Si existe un antecedente familiar las posibilidades aumentan, al igual, que pertenecer a un grupo familiar numeroso.
  • Mutaciones Genéticas.
  • Dietas altas en grasas.

¿A qué edad empieza el Alzheimer?

Hay quienes creen, que el Alzheimer es una enfermedad únicamente de la tercera edad, pero realmente no es así.

Es cierto, que las posibilidades aumentan enormemente después de los 50 años. Pero, hay casos de Alzheimer en jóvenes.

Alzheimer en Jóvenes

En el caso del Alzheimer en Jóvenes, la ciencia cree que tiene que ver directamente con una mutación genética.

Porque no existe otra explicación lógica, para la presencia de tal enfermedad a esta edad.

Esta mutación puede provocar que los depósitos de proteínas (beta-amiloide) se acopien y produzcan las placas seniles en la sustancia gris.

Alzheimer en la etapa adulta  

En este caso, las afecciones son casi iguales que en las etapas de vejez, pero se caracteriza por no tener daños en el hipocampo.

El hipocampo es una estructura nerviosa relacionada con la memoria y los estados emocionales.

Es por ello, que la gravedad a nivel cognitivo y conductual, es menor, cuando aparece a esta edad.

Alzheimer: Síntomas y Diagnóstico

El Alzheimer tiene una serie de características particulares, que la identifican como tal.

Lo cual es algo vital, para la identificación de la misma y su posterior tratamiento.

Síntomas

Los síntomas pueden variar en cada caso, pero en líneas generales aparecen los siguientes signos:

  • Se comienza a evidenciar la pérdida de memoria.
  • Problemas lenguaje.
  • Dificultad para realizar tareas sencillas
  • Pérdida de la memoria inmediata principalmente y del sentido de la orientación.
  • Pérdida de la capacidad de juzgar.
  • Perdida de iniciativa y problemas para socializar.
  • Dificultad para completar tareas.
  • Cambio repentino o total anímico y de conducta.
  • Alucinaciones, juicios poco reales, entre otros.

Esto se va incrementando con el paso del tiempo, pues se agrava por el daño en tejidos y muerte neuronal.

Alzheimer Diagnóstico

El diagnóstico médico para esta enfermedad, se basa en un análisis cuando la enfermedad está en progreso.

Pues al estar iniciando es difícil determinar con claridad el diagnóstico, sin embargo, estudios reflejan que las personas sienten que pueden sufrir de ella años antes.

Los exámenes a realizar para determinar con exactitud esta enfermedad son:

  • Primeramente, análisis de orina y sangre, como una forma de descartar otros tipos de enfermedades parecidas.
  • Resonancia Magnética.
  • Tomografía por emisión de positrones.
  • Prueba de cribado.
  • Test de los siete minutos.
  • Exploración Neuropsicológica Mínima en Demencias.

¿Cuáles son las etapas del Alzheimer? 

Se han podido identificar una serie de etapas, de cómo avanza el Alzheimer, para determinar los tratamientos más adecuados.

Alzheimer etapas iniciales

En esta etapa los cambios no son tan marcados, pues es donde comienzan a aparecer esos primeros signos o síntomas.

  • Comienza a olvidar algunos detalles, como citas, algunos nombres, entre otros.
  • Aparecen cambios repentinos en la personalidad y el humor.
  • En esta etapa todavía razona.
  • Su vocabulario se vuelve escaso.
  • Puede conducir, vestirse correctamente, comer, bañarse por sí sólo.
  • Aún trabaja.

Alzheimer etapas finales

Ya aquí el daño se ha incrementado, y la enfermedad es fácilmente detectada a pesar de no ser un profesional.

Se caracteriza por:

  • Pérdida marcada de la memoria.
  • No reconoce a muchas personas.
  • Su comportamiento cambia completamente, pues se puede alterar muy fácilmente o se pierde en un punto fijo.
  • Comienza a repetir palabras, frases, historias.
  • Las habilidades motoras con precisión empiezan a fallar.
  • Ya pierde completamente su autonomía, pues necesita una persona que lo guíe en todo.
  • No es capaz de identificar el peligro de sus acciones.
  • Etc.

Alzheimer Tratamiento e Importancia de la Familia

No existe un tratamiento creado especialmente para curar el Alzheimer, pero hay fármacos que retrasan su progreso.

Se utilizan principalmente:

  • Anticolinesterásicos: Pues como sabemos hay una baja producción de AcetilColina.

Es por ello, que este fármaco va a inhibir a la enzima que destruye a la ACh, para que se aumente la concentración de ésta y dure más su efecto.

Las mejores opciones son:

- Tacrina

- Donepezilo

- Memantina

  • Neurolépticos.
  • Una vacuna parecida a la Beta Amiloide.

Papel Fundamental del Tratamiento: La Familia 

La familia es lo más importante en el tratamiento del Alzheimer ya que la persona depende de ella cuando pierde su autonomía.

Uno como familia, tiene que hacer el acompañamiento en todo el proceso, siempre con respeto, amor y paciencia.

Se dice que las personas con alzheimer, que tienen un apoyo familiar, son capaces de vivir a plenitud sus últimos años y se incrementa en un 50% su esperanza de vida.

Pues, al ser un trastorno neuronal, muchas personas, caen en cuadros depresivos e incluso suicidio.

¿Cómo prevenir el Alzheimer?

El Alzheimer en la mayoría de los casos puede ser evitado, (menos en las mutaciones genéticas).

La prevención involucra a los hábitos alimentarios, pues una persona que se alimenta de forma inadecuada, que consume muchas grasas, tiene más probabilidad de padecerla.

Además, un dato importante, es que el estudio y la lectura constante, reducen en un 70% la posibilidad de tener Alzheimer.

Así que es momento de hacer ejercicio, alimentarse las primeras 6 horas del día, consumir nutrientes esenciales y fortalecer la capacidad cerebral es la clave de todo.

Esto se debe aplicar para prevenir y para retrasar el progreso de la enfermedad.

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